Hornsby Bend Bird Observatory

2005 Hawkwatch Data

Other available hawkwatch data:
2000   |   2001   |   2002   |   2003   |   2004   |   2005 |   2006   |   2007   |   2008   |   2009



HBBO Home

Birds of Hornsby Bend
    Seasonal guide
    Bird location guide
    Checklist
    Recent sightings!

Monitoring Results
    Monthly bird surveys
    Hawkwatch data >>
    Shorebird data
    Christmas bird counts
    Owl monitoring

HBBO Happenings
    Calendar
    Projects
    Online presentations

Maps
    Getting here
    When you're here

Contacts

November 24, 2005: (Note: the final audited data is below).

I finished compiling the 2005 Hornsby Bend hawkwatch data and wanted to let everyone know how it compared to the previous four years. I was also interested in finding out what the Corpus Christi (ninth year) and Smith Point (12th year) hawkwatch results were. First off, I would like to thank Hornsby Bend Bird Observatory and the Austin Water Utility Center for Environmental Research for running the hawkwatch again this year and the Travis Audubon Society for funding it. Without them we would be missing out on valuable data for central Texas raptor migration. I would also like to thank Peg Wallace and Jeff Hanson for their helpful knowledge and everyone else who spent some time combing the skies with me.

Starting off with total numbers and species numbers, we ended 2005 with a total of 4,173 total migrating raptors. This was the lowest ever recorded for the Hornsby Bend Hawkwatch. The last three years have been between 11,000 and 17,000, which would put us at about one half to one third our average total numbers. Only the first year (2001) was similar at 4,208. For total species we had 17 different raptor species recorded this year, which is consistent in that every year has always been between 16 and 18 total.

Next, I wanted to look at what were the main differences in numbers compared over the past years. The greatest factor in decreased numbers was the missing Swainson's hawk migration over Hornsby Bend. When the yearly average is 8,000-11,000 and we only had 1190, it makes up most of the decline from years past. 2001 had only 2104 Swainson's which is why that years total migrants is similar to 2005. Also notable species, which were down in compared to years past, are Mississippi Kites (77), which has averaged around 350 the last two years. Sharp-shinned hawks (14), which averaged around 80 the last three years. American Kestrel (19), which has averaged about 60 over the last four years. Peregrine Falcon (2), which has averaged about 10 over the last four years. Notable exceptions are Broad-winged hawk, Turkey Vulture, Black Vulture, Osprey, Merlin, and Red-tailed hawks, which stayed consistant with past years. Broad-winged Hawk, Turkey Vulture, and Black Vulture numbers were only surpassed by last year.

After conferring with the Corpus Christi and Smith Point hawkwatches, I have found their results to be similar. Their total numbers way down due mainly to missing Broad-winged hawks, which makes up their greatest numbers. In variable results Corpus Christi also had the highest numbers on record for many of the falcons, rarer hawks, and Mississippi Kites.

Finally, I would like to conclude with some possible reasons for the large decrease in total numbers this year. The arrival of hurricanes Katrina and Rita during the height of raptor migration would seem to have affected numbers throughout Texas. The record high heat for the last few weeks of September, added with a lack of cold fronts may have pushed Swainson's migration to the west of Austin. Did the heat also cause the raptors to soar higher in the sky making the smaller birds like the Sharp-shinned hawk and the fast moving Mississippi Kites harder to spot? The more years we collect data, the more we may be able to understand raptor migration, but also the more questions which will be brought up that we would like to answer. Until next year,

-Gary Newgord

HAWKS Totals August September October
Day   29 30 31 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31
Hours 298.83 8 8 8 0 0 8 6.5 8 8 7.25 0 0 9 0 7.5 8.25 6.25 2 0 8 0 0 8.25 8 5 2 5.25 4.5 5.5 4.25 5 5 7 7 0 7 6 7 4.25 3.5 8 12.5 0 0.75 8.25 7.75 6 8.33 0 8 5.25 0 0 5.5 4 1.25 5 6 6 4 0 0 5  
Black Vulture (Migrant) 107                               8                                 4               6       42 5 3     4 5     28       2            
Turkey Vulture (Migrant) 2376                                                                                 1197       623 73 33 6   4 22     388 19     5   3     3  
Osprey (Migrant) 15           1             2   1 1                     1 1     1   2 1       1             2                 1                    
White-tailed Kite 0                                                                                                                                
Mississippi Kite 77   7       6             46   4 6             2 1               2 3                                                              
Northern Harrier 3                                                                                   1               1                   1        
Sharp-shinned Hawk 14                                               1                 1       2 1     1       6 2                                    
Cooper's Hawk 59           1 1                                   1       1 1     2 3   1 3 8 4   3 1     13 11 1       1     2 1                  
Red-shouldered Hawk (Migrant) 3                                                                                                           3                    
Zone-tailed hawk 1                                                                                 1                                              
Broad-winged Hawk 211           1 1                                         6         162 18       15     6       2                                      
Swainson's Hawk 1190     3     15 5   4 2     5   2               8 3 1     21 20 2     130 5   4 1 3     76 167     601 92 4 4   1       10 1                  
Red-tailed Hawk (Migrant) 10                                                                                         3 2 4                     1            
Bald Eagle 2                                                                           1       1                                            
Ferruginous Hawk 0                                                                                                                                
American kestrel 19                                                     2             4             1 1     4 6                     1              
Merlin 6                                                           1     4                           1                                  
Peregrine Falcon 2           1                                                                       1                                            
Prairie Falcon 0                                                                                                                                
Northern Caracara (Migrant) 2     1                                                                     1                                                    
Unidentified Vulture 0                                                                                                                                
Unidentified Accipiter 40           1                                                   2 1 1   1 1 1     4       19 3 1             4           1        
Unidentified Buteo 20   2       1       1         9                       1                     1             1 1 1 2                                
Unidentified Falcon 1                                                                 1                                                              
Unidentified Raptor 15   1                                                 1     1     2 1             5         1 1             2                    
Totals 4173 0 10 4 0 0 27 7 0 4 3 0 0 53 0 16 15 0 0 0 0 0 0 10 5 2 0 5 28 21 5 1 4 312 33 0 6 7 32 4 0 1300 172 0 0 1316 196 49 12 0 10 28 0 0 438 21 0 1 8 0 5 0 0 3 0
NON-HAWK MIGRANTS Totals August September October
Day   29 30 31 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31
Anhinga 3                                                     1                       1                                       1          
Double-crested Cormorant 448                                                         30     6 10 17     1   18 64 98       2 33 41 30   1 11     37 38 2   4 3       2  
Neotropic Cormorant 0                                                                                                                                
American White Pelican 456                                       275                                   2     57                         122                    
Great Egret 0                                                                                                                                
Cattle Egret 167     27     60             80                                                                                                      
Great Blue Heron 1                                                               1                                                                
Little Blue Heron 0                                                                                                                                
Tricolor Heron 0                                                                                                                                
Plegadis Ibis spp. 11                             11                                                                                                  
Roseate Spoonbill 4               3                                                   1                                                            
Wood Stork 0                                                                                                                                
Greater White-fronted Goose 0                                                                                                                                
Blue-winged Teal 46                                                               40                                   6                            
Green-winged Teal 4                                                               4                                                                
Northern Shoveler 0                                                                                                                                
Duck Sp. 18                                 18                                                                                              
Sandhill Crane 22                                                                                                             22                  
Black-bellied Plover 0                                                                                                                                
American Golden-Plover 0                                                                                                                                
American Avocet 27                                                               11 16                                                              
Lesser Yellowlegs 0                                                                                                                                
Greater Yellowlegs 0                                                                                                                                
Solitary Sandpiper 0                                                                                                                                
Upland Sandpiper 0                                                                                                                                
Buff-breasted Sandpiper 0                                                                                                                                
Long-billed Curlew 0                                                                                                                                
Ruddy Turnstone 0                                                                                                                                
Baird's Sandpiper 0                                                                                                                                
Pectoral Sandpiper 0                                                                                                                                
Dowitcher Sp. 0                                                                                                                                
Wilson's Phalarope 50     50                                                                                                                          
Franklin's Gull 20                                                                             20                                                  
Ring-billed Gull 0                                                                                                                                
Forster's Tern 2 2                                                                                                                              
Black Tern 5                                       3             2                                                                          
Laughing Gull 0                                                                                                                                
Hummingbird Sp. 1           1                                                                                                                    
Eastern Kingbird 0                                                                                                                                
Barn Swallow 2310                                                                         60               1000     750     500                          
Cave/Cliff Swallow 76                                                                         50                           26                          
American Pipit 0                                                                                                                                
Sprague's Pipit 0                                                                                                                                
Yellow Warbler 3 1   1                                               1                                                                          
Blue Grosbeak 0                                                                                                                                
Painted Bunting 0                                                                                                                                
Indigo Bunting 0                                                                                                                                
Dickcissel 0                                                                                                                                
Yellow-headed Blackbird 12                                                                 5               1       1                     3   2            
Orchard Oriole 0                                                                                                                                
Baltimore Oriole 0                                                                                                                                
Unidentified Passerine 0                                                                                                                                
Totals 3686 3 0 78 0 0 61 0 3 0 0 0 0 80 0 11 0 18 0 0 278 0 0 0 0 0 0 4 0 30 0 0 62 31 18 0 0 111 2 39 64 156 0 0 0 1003 33 41 780 0 7 537 0 0 159 60 5 0 6 4 0 0 0 2 0

© Copyright 2001-11 Hornsby Bend Bird Observatory All rights reserved.
Email: coordinator@hornsbybend.org
http://www.hornsbybend.org/hawkwatch-2005.html (Last modified Dec-01-05)