Hornsby Bend Bird Observatory

2006 Hawkwatch Data

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October 21, 2006: (Note: the final audited data is below).

Once again, I would like to thank Hornsby Bend for running the hawkwatch this year and the Travis Audubon Society for funding it for my second year. The help from visitors scanning clouds for the tiniest of specs made the slowest of days tolerable and the busiest days exciting, while keeping stress levels to a minimum. The most valuable thing I have learned coming out of this years watch is how little we really know about the migration of the Swainson's hawk and how important long-term data collection is for determining trends in central Texas raptor migration. Communication this year between birders from the areas surrounding Austin and educating them on what days would probably provide large kettles and streams also helped in creating a better picture of what was happening. Upon reviewing the 2006 Hornsby Bend hawkwatch data and discussing the results with the other hawkwatches, I will offer some possible explanations for our results.

Beginning with total numbers and species numbers, we ended 2006 with a total of 8,398 total migrating raptors. Although the numbers recorded for the Hornsby Bend Hawkwatch are often between 10,000 and 17,000, Swainson's hawks have mainly comprised the greatest numbers, where once again this year was dominated by Turkey vultures. While this years results showed surprisingly similar comparisons to last years in some aspects, it shared other similarities with the previous years. For total species we had 16 different raptor species recorded this year, which is consistent in that every year has always been between 16 and 18 total. Only the single Prairie falcon, Ferruginous or Zone-tailed hawk usually alters this number from year to year.

For the second year in a row, I now wanted to determine the differences in numbers compared over the past years. The greatest factor in decreased numbers was again the missing Swainson's hawk migration over Hornsby Bend. Yearly past averages were 8,000-11,000 and for the second year in a row we had less than 1500. 2001 was the only other notable deviation with only 2104. The other main difference was the record high number of Turkey vultures (5201) and Black vultures (818) this year without increased numbers of most other species coming through. Also notable species, which were up in numbers compared to years past, are Osprey (38) when ten seems to be about the average. Broad-winged hawks (436) were at an all-time high compared to the average of 100-200. I find this number to be quite misleading due to the fact that 330 of these came over in one kettle. The increase of Bald Eagles (5) was very interesting when formerly getting only one during a hawkwatch was an exciting event. The other enigma that seems to ask many questions is the decrease in Mississippi kites. The first two years of the hawkwatch averaged over 800 kites a season. The next two counts were very close together with about 340 birds and my two years have been very close together at about 78.

After looking at the Veracruz River of Raptors, Mexico website, I was able to notice that they had record low counts of Swainson's and Broad-winged hawks, with numbers coming in about 400,000 shy for each species. They also had a record low for Turkey vultures with about 700,000 unaccounted from their yearly average. After conferring with the Corpus Christi and Smith Point hawkwatches, I have found their results varied also. Some species being up by 200% and others down by 50%. In another statistic, Broad-winged hawks, which make up over 80% of Corpus Christi's total numbers, seem to be right on average for the year.

Finally, I would like to conclude by completely throwing out my hypothesis from last years study that the hurricanes alone may have decreased species numbers. From the discussions among other hawkwatchers, average surrounding weather conditions can greatly affect where the birds decide to come over. Sightings of large numbers of Swainson's hawks in all directions encircling Hornsby help to show how much more comprehensive coverage is needed to accurately predict a species abundance. Once again we may not be able to correctly determine if trends are being formed, but the data collected this year will hopefully provide answers in the future. Hopefully any lessons learned will not be in vain.

Until next year,

-Gary Newgord

HAWKS Totals August September October
Day   21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21
Hours 274.5 8 0 7 7 0 6.75 3 5.5 6.5 0 6.75 3.5 5.75 4.5 0 1.5 5.75 7.5 4.25 7.25 5.5 4.5 0 6 6 3.5 0 2 6.5 6 6.5 3 0 0 8 6.25 5 4 0 5 6.25 0 5.5 6.5 6.25 4.5 4.25 7.25 6 5.25 0 7 9.25 5 5.25 0 0 6.5 3 6.5 5 7
Black Vulture (Migrant) 819                                               1             10       5         4 2   4 26 49 4 22 39 13 14   110 204 91 50     117   24 19 11
Turkey Vulture (Migrant) 5277                                               1                     14         4 3   6 18 61 19 60 107 273 610   441 2010 776 75     131 112 37 246 273
Osprey (Migrant) 38           1             1       3 1       2   1   1     2   1       12         2 1       1 1 1 2       2 2   1              
White-tailed Kite 0                                                                                                                            
Mississippi Kite 93     3 1             1 1 3 11                 15 29   1     3 2   2     20                       1                              
Northern Harrier 12                                       1               1     1       1               1                 2 1 1 1         1 1  
Sharp-shinned Hawk 80                                         1   1             1 1       7         1       6 6 1 7 7 6 2     15 13 1         1   3
Cooper's Hawk 95                           2             1   2           2   2       15         1 5     3 8 2 2 13 2 1   1 13 15 1         1   3
Red-shouldered Hawk (Migrant) 7                           1                             1           3                                     2                
Zone-tailed hawk 0                                                                                                                            
Broad-winged Hawk 436                                   1           6                     27         1       15     7 373   6                        
Swainson's Hawk 1456 2   3       2       1 5 1 18     4 1 1       9 12 9 1     7     1     7           1     18 209 1 81 15 6 194   251 535 53 3         3 2  
Red-tailed Hawk (Migrant) 15             1                                 1             1       1                       1             4           2 4  
Bald Eagle 5                                                                     3                   2                                  
Ferruginous Hawk 0                                                                                                                            
American Kestrel 58                 1       1       1 1       1 1             1         2         1         7 1 4 2 4 1     23 3 1         1   1
Merlin 15                       1               1     3 1         1   1       4         1         2                                  
Peregrine Falcon 7                                                         1                     2     1   1     1                       1    
Prairie Falcon 0                                                                                                                            
Northern Caracara (Migrant) 3                                                                               1               1                         1  
Unidentified Vulture 0                                                                                                                            
Unidentified Accipiter 15                                             3               1       1                   5       1       1 2               1
Unidentified Buteo 27                                             1                       11           1     2 5   1 1           1           1   3
Unidentified Falcon 13                                             1 1                     5           1       4               1                  
Unidentified Raptor 60                         1                                           4                       1           41 1           12    
Totals 8531 2 0 6 1 0 1 3 0 1 0 2 7 7 32 0 0 8 4 1 2 2 3 36 53 9 3 0 1 17 4 18 3 0 0 142 0 0 0 0 18 14 0 12 88 360 29 188 561 305 828 0 807 2846 962 133 0 0 248 112 84 273 295
NON-HAWK MIGRANTS Totals August September October
Day   21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21
Anhinga 2                                                                           1   1                                            
Double-crested Cormorant 1219                                                         12           2   55     26 22   13   1   6 33 7 1   341 340 68 47     35   175 23 12
Neotropic Cormorant 0                                                                                                                            
American White Pelican 849                                             4               45       182                         44         420 60           80 14  
Great Egret 3                                                                                                         3                  
Snowy Egret 32                           9                             23                                                                  
Cattle Egret 10                           10                                                                                                
Great Blue Heron 12                                               3                     3                         1           5                
Little Blue Heron 0                                                                                                                            
Tricolor Heron 0                                                                                                                            
Plegadis Ibis spp. 21                 2                         6             5                               8                                  
Roseate Spoonbill 0                                                                                                                            
Wood Stork 0                                                                                                                            
Greater White-fronted Goose 13                                                                                                       5 6 2                
Northern Shoveler 18                               18                                                                                            
Blue-winged Teal 282                               262                                                                         20                  
Green-winged Teal 10                                                         10                                                                  
Ring-necked duck 28                                                                                                       28                    
Duck Sp. 127                                                                                                         104                 23
Sandhill Crane 235                                                                                                         7 20         5   163 40
Black-bellied Plover 1                                                                                                         1                  
American Golden-Plover 0                                                                                                                            
Killdeer 45                                           6                                           12         5           22              
American Avocet 95                                           1             48                                               8 38                
Lesser Yellowlegs 5                                                                                                         4 1                
Greater Yellowlegs 4                                                                                                           4                
Solitary Sandpiper 0                                                                                                                            
Upland Sandpiper 40                         40                                                                                                  
Buff-breasted Sandpiper 0                                                                                                                            
Long-billed Curlew 2             1                                                                                           1                  
Ruddy Turnstone 0                                                                                                                            
Baird's Sandpiper 0                                                                                                                            
Pectoral Sandpiper 0                                                                                                                            
Stilt Sandpiper 4                                                                                                         4                  
Dowitcher Sp. 2                                                                                                           2                
Wilson's Snipe 3                                                                                                             3              
Wilson's Phalarope 0                                                                                                                            
Franklin's Gull 38                                                                                         2             4 2 30                
Ring-billed Gull 7                                                                                                           7                
Forster's Tern 0                                                                                                                            
Black Tern 6                                                         6                                                                  
Laughing Gull 0                                                                                                                            
Chimney Swift 221       50     100                                         11 5   6       10         4     20 15                                    
Hummingbird Sp. 0                                                                                                                            
Olive-sided Flycatcher 2                 2                                                                                                          
Eastern Kingbird 0                                                                                                                            
Scissor-tailed Flycatcher 10                                                                                                         10                  
Barn Swallow 2683                                           100 8         25 15 250 150             150   275 50   35         150 50 25   400 1000                  
Cave/Cliff Swallow 25971                                           100 46         50   375 850             35   550 150   125 35 180     800 300 100   10000 12000   200       75      
American Pipit 2                                                                                                           2                
Sprague's Pipit 0                                                                                                                            
Yellow Warbler 0                                                                                                                            
Blue Grosbeak 0                                                                                                                            
Painted Bunting 0                                                                                                                            
Indigo Bunting 0                                                                                                                            
Dickcissel 0                                                                                                                            
Red-winged Blackbird 50                                                                                                                       50    
Yellow-headed Blackbird 11                                             1                 4     1   2 3                                                
Orchard Oriole 0                                                                                                                            
Baltimore Oriole 0                                                                                                                            
Unidentified Passerine 0                                                                                                                            
Totals 32063 0 0 0 50 0 0 101 0 4 0 0 0 40 19 0 280 0 0 0 0 0 213 59 3 0 0 0 86 124 625 1051 4 0 0 198 0 57 189 0 856 222 0 193 62 191 0 6 1028 362 126 0 10778 13930 239 272 0 0 35 80 305 200 75

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http://www.hornsbybend.org/hawkwatch-2005.html (Last modified Dec-05-06)